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Fire Island in un'opera di Gio Black Peter
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Fire Island, mecca gay di New York: sì all’inclusione, non per le famiglie etero

Fire Island era solo per uomini bianchi e ricchi, la comunità artistica l’ha resa queer e inclusiva – ora sempre più famiglie eterosessuali in spiaggia. Slava Mogutin e Gio Black Peter sull’utopia dell’isola newyorchese

Gio Black Peter riassume lo spirito di Fire Island, una striscia di terra nell’Oceano Atlantico a 3,9 miglia al largo della costa meridionale di Long Island, meta di artisti gay

«Sono andato in spiaggia, ho portato il mio album di disegni e ho incontrato qualcuno. Cinque minuti dopo mi stavano facendo un pompino. Poi ho fatto un ritratto a questa persona. Ora siamo amici. È una storia che non potrebbe accadere da nessuna parte». Gio Black Peter riassume lo spirito di Fire Island, una striscia di terra nell’Oceano Atlantico a 3,9 miglia al largo della costa meridionale di Long Island. Gio Black Peter è uno degli artisti di New York che hanno trascorso le loro estati lì. Migliaia di persone queer nate negli ultimi cento anni e che vivono nella Grande Mela potrebbero dire la stessa cosa.

Fire Island è stato un porto sicuro per la comunità LGBTQ+, anche prima che esistessero i termini queer e comunità. I suoi 9,6 miglia di dune e aree boschive hanno visto di tutto, soprattutto tre parti dell’isola: Cherry Grove, The Pines e il Meat Rack, il bosco che collega le prime due, storicamente una utopia gay per crociere. Fire Island è il riassunto vivente della storia queer americana: ha accolto gay e lesbiche prima che accadesse la rivolta di Stonewall, quando New York ancora non poteva fare spazio per loro. Ha visto più della metà della sua popolazione morire durante la crisi dell’AIDS. È stato l’epicentro delle orgie drogate. Sta ora mutando in qualcosa di nuovo.

La storia di Fire Island: era un villaggio gay quando l’omosessualità era ancora illegale negli Stati Uniti, meta di artisti e personalità come Frank O’Hara, Liza Minnelli, Andy Warhol, Calvin Klein, Mel Brooks

Artisti e bohémien di New York hanno iniziato a trascorrere del tempo a Fire Island negli anni Venti. Durante l’età del jazz era già diventato un villaggio gay, mentre l’omosessualità era ancora illegale negli Stati Uniti. Più tardi, avrebbe attirato una moltitudine di nomi che hanno plasmato la cultura americana in quello che è oggi. Frank O’Hara, Liza Minnelli, Andy Warhol, Calvin Klein, Mel Brooks. Mentre gli artisti affluivano, l’isola consolidava il suo nome come mecca gay. Le persone andavano lì per lasciarsi alle spalle il peso che la società guidata dall’eterosessualità stava mettendo sulle loro spalle. C’è la natura, non ci sono auto, è a poche ore da Manhattan. Alcuni stavano sperimentando la libertà a Fire Island per la prima volta.

Opera di Gio Black Peter
Opera di Gio Black Peter

Slava Mogutin racconta la sua prima volta a Fire Island e l’evoluzione della comunità gay sull’isola

L’artista multimediale russo-americano Slava Mogutin è andato lì per la prima volta alla fine degli anni Novanta, circa nel momento in cui gli è stato concesso asilo negli Stati Uniti dopo essere stato esiliato dalla Russia. All’epoca era l’unica personalità apertamente gay nella sua patria. Era a Fire Island per girare un film porno con Michael Lucas, anch’egli nato in Russia. Ha scattato le sue prime polaroid lì: «È stato il momento del mio risveglio sessuale e artistico. Quel posto era un parco giochi per incontri. Venendo dalla Russia, non avevo mai vissuto nulla del genere». È stato l’inizio della sua carriera come fotografo: Analog Human Studies, un libro retrospettivo che raccoglie il suo lavoro durante i decenni, è uscito solo l’anno scorso. 

Gli artisti che hanno trascorso del tempo a Fire Island hanno documentato l’evoluzione della comunità gay anno dopo anno, in modo paragonabile a quello che ha fatto Tom of Finland durante la sua carriera. Tom Bianchi è uno dei nomi legati all’isola. Ha anche fotografato Slava Mogutin nei suoi scatti. 

Gio Black Peter: alcune sue opere raccontano Fire Island, luogo di diversità e inclusione

«Quando vado lì, di solito porto materiali artistici. Sto dipingendo e disegnando, perché di solito incontri molte persone che non hai la possibilità di incontrare a New York», dice Gio Black Peter, nato in Guatemala ma cresciuto a New York. Principalmente artista figurativo, il corpus di opere di Gio Black Peter  ha incluso Fire Island. Nel dipinto dello scorso anno Anything you ever needed is everything you’ve always had un uomo nudo è circondato da alberi e fiori. In We can dance all day around it un gruppo di uomini si sta godendo l’acqua di mare. 

Fire Island è stata occupata principalmente da uomini gay bianchi e ricchi – diversità e inclusività non sono due parole scolpite nella sua storia

Sia Gio Black Peter che Slava Mogutin riconoscono che tutto ciò che luccica non è oro: Fire Island è stata occupata principalmente da uomini gay bianchi e ricchi – diversità e inclusività non sono due parole scolpite nella sua storia. Non ci sono locali notturni sull’isola. Il divertimento è nascosto nelle feste circuito e nelle orgie, ospitate da un piccolo gruppo di proprietari terrieri e dai loro ospiti. 

«Anche venendo da New York, per molto tempo non sono mai stato a Fire Island. Aveva una scena e non era conosciuto per essere accessibile. È una piccola comunità. Sto parlando di razza e classe. È sempre stato per froci ricchi: le uniche persone che venivano invitate erano i giovani ragazzi che volevano scopare. Giovani ragazzi bianchi. Essere un queer latino multirazziale è diverso. Non dirò che era un posto inclusivo, perché non lo era. È una comunità recintata. All’inizio ricordo di andare a feste e di essere l’unico non bianco», dice Black Peter, che ci è andato per la prima volta una ventina d’anni fa circa. 

Fire Island si è aperta alle minoranze all’interno della comunità queer. La diversità è ancora un miraggio quando si tratta del mercato immobiliare

Le cose stanno cambiando. Fire Island si è aperta alle minoranze all’interno della comunità queer. La diversità è ancora un miraggio quando si tratta di proprietà immobiliari. Essendo così piccola, ci sono solo poche case disponibili. Sono ancora nelle mani di persone bianche e ricche. I membri della comunità hanno fatto uno sforzo supplementare per cambiare lo status quo. Nel 2015, l’organizzazione non-profit BOFFO ha celebrato il suo primo festival a Fire Island «con l’obiettivo di diversificare il pubblico e spianare la strada agli artisti di colore e alle persone trans». Gli eventi di drag sono ora comuni, dice Mogutin. Sottolinea che «il ragazzo con cui sto frequentando ora è un performer nero e ci siamo conosciuti per la prima volta a Fire Island»

Gio Black Peter – che dice che «ci sono più mostre d’arte ora: mostre e spettacoli si stanno svolgendo, mentre prima erano principalmente feste» – menziona BaBEC (Black and Brown Equality Coalition) come uno dei principali attori che guidano l’isola verso un ambiente diversificato. «Non dovremmo concentrarci solo su Fire Island. Guarda l’industria della moda: il mondo ha aperto gli occhi e ha capito che non ci sono solo modelli bianchi», dice. Al momento del movimento Black Lives Matter c’è stata una parata sulla spiaggia. Circa il 30% del patrimonio immobiliare è cambiato di proprietà di recente. Le persone stanno notando un cambiamento nelle demografie, spazzando via i pochi superstiti dell’epidemia di AIDS.

Sempre più persone eterosessuali si stanno trasferendo a Fire Island – una minaccia per la gay mecca

Mogutin ricorda che l’ultima volta che è andato lì, nel settembre 2019, «coppie eterosessuali con bambini stavano prendendo il controllo della spiaggia. Si sentiva strano». Gio Black Peter: «Avevo un amico che ha venduto la sua casa alcuni anni fa, perché tutte queste persone eterosessuali si stanno trasferendo in città. Stanno cercando di cambiarlo. Non capiscono cos’è Fire Island. La gente ha cominciato a prendere multe per fare pompini nel Meat Rack, che fa parte della storia dell’isola. Di cosa stiamo parlando? Abbiamo sempre fatto quello lì, è una zona boscosa. Non ci sono case nel bosco. C’è più pressione per fermare quel tipo di comportamento da quando le famiglie eterosessuali hanno portato i loro figli. Non c’era mai un bambino prima. Negli anni passati potevi essere nudo sulla spiaggia dove volevi. Ora puoi farlo solo in alcune zone. Non era solo la spiaggia: la prima volta che sono andato lì pensavo di poter essere nudo sul marciapiede. L’ho fatto»

Polaroid di Slava Mogoutin
Polaroid di Slava Mogoutin

Fire Island sta diventando più puritana

Per Mogutin, che chiama Black Peter «un noto nudista», la situazione è ironica: «Fire Island è sempre stato un luogo dove venivano girati film porno. Ora è diventato più puritano. L’atteggiamento verso la nudità non è più quello che era». Black Peter riflette: «È tutto il mondo che sta cambiando, giusto? C’è meno spazio per noi per essere queer in modo autentico. Stiamo dicendo sì all’inclusività – persone di colore e persone trans – ma no alle famiglie eterosessuali. Il punto è che stanno portando i loro problemi eterosessuali sull’isola. I problemi che abbiamo cercato di sfuggire per così tanto tempo – ma io ancora amo Fire Island. Amo come si è sviluppata e come sta evolvendo».

 L’energia, dice, è sempre la stessa. «L’ultima volta che ero lì avevo appena visto un film porno degli anni Settanta girato a Fire Island, Boys in the sand di Wakefield Poole. Ti dà l’atmosfera: crociare ovviamente, ma anche solo persone eccitate di stare insieme. Quando sono andato lì ho capito che l’energia è ancora la stessa. È estate, sei eccitato. Sei intorno ad altri ragazzi. Sei improvvisamente in questo luogo dove la società è stata ribaltata: la maggior parte delle persone sono queer. Si sente ancora come negli anni Settanta». Descrive la sua ultima esperienza. «Sono andato al Belvedere Hotel per la prima volta, un posto con una vibrazione alla Liberace. Uno dei facchini mi ha accompagnato alla mia stanza. Cappotto da baseball, aspetto da ragazzo. Potrebbe essere etero, ho pensato. Sono saltato sotto la doccia. Dieci minuti dopo, è tornato agendo come se avesse dimenticato qualcosa. Poi ha detto che voleva solo scopare. Abbiamo fatto sesso e se ne è andato. Questi sono stati i miei primi 15 minuti in hotel. Si sentiva davvero come Boys in the sand».

Nuovi luoghi stanno diventando ciò che Fire Island era in passato. Zipolite in Messico, come si vede nel film del 2023 di Sebastián Silva Rotting under the sun

Mogutin ha una visione un po’ meno romantica. Evidenzia il fatto che ci sono nuovi luoghi che stanno diventando ciò che Fire Island era in passato. Zipolite in Messico, come si vede nel film del 2023 di Sebastián Silva Rotting under the sun, sarebbe il miglior esempio: «È molto più economico e oggi c’è più senso di libertà. Se dovessi scegliere tra Zipolite e Fire Island andrei a Zipolite». Per lui, ciò che ha rovinato l’isola sono i circuiti di persone ricche che sono ancora al comando. «L’architetto Charles Renfro, che è un caro amico mio, e Wolfgang Tillmans sono cattivi esempi. Per la maggior parte la nuova folla è solo gente che lavora in finanza e immobiliare. Vanno lì solo per svagarsi. Non gli interessa la storia. Si tratta solo di feste, sesso e droga».

Giacomo Cadeddu

L’autore non collabora, non lavora né partecipa, non riceve compensi né finanziamenti, da alcuna azienda o organizzazione che possa ricevere vantaggi economici o di sorta dalla pubblicazione di questo articolo.

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