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Isole Chagos: il processo di decolonizzazione è tutt’altro che concluso

«La rabbia di mia madre è divenuta la mia, e l’ho trasformata in un romanzo». In conversazione con Caroline Laurent su Le rive della collera, pubblicato in Italia da Edizioni E/O

La disputa tra Mauritius e il Regno Unito per le isole Chagos

L’arcipelago delle Chagos – un gruppo di isole situate nell’Oceano Indiano, a sud-est dell’Africa – sono state al centro di una lunga disputa tra il Regno Unito e Mauritius. Colonizzate dai francesi nel Diciottesimo secolo e cedute agli inglesi all’inizio del Diciannovesimo, per molti anni le isole sono state utilizzate come base militare strategica dal Regno Unito e dagli Stati Uniti. Negli anni Sessanta, il Regno Unito decise di concedere l’indipendenza a Mauritius, ma mantenne il controllo sulle isole Chagos. 

Caroline Laurent, Le rive della collera, Edizioni E/O 

Poco dopo, il governo britannico stipulò un accordo con gli Stati Uniti per affittare l’isola più grande dell’arcipelago, Diego Garcia, alle forze armate statunitensi per utilizzarla come base. Il governo britannico decise di rimuovere con la forza il popolo chagossiano dalle sue case sulle isole. Tra il 1967 e il 1973, circa 2.000 chagossiani sono stati deportati con la forza dalle isole alle Mauritius e alle Seychelles, dove sono stati lasciati senza sostegno o compensazione. Caroline Laurent racconta il dramma del popolo chagossiano in un romanzo di esilio e di speranza, Rivage de la colère, pubblicato in Italia da Edizioni E/O con  il titolo tradotto Le rive della collera. La lotta degli chagossiani dura ancora oggi, cinquant’anni dopo.

Isole Chagos – la corte internazionale di giustizia

Nel 2000, un gruppo di chagossiani ha intentato una causa contro il governo britannico, sostenendo che la loro rimozione forzata era illegale e chiedendo il diritto di tornare alle loro case. Quattro anni più tardi, il governo britannico ha emanato un’ordinanza che vietava ai chagossiani di tornare sulle isole. Nel 2019, la Corte internazionale di giustizia (CIG) ha stabilito l’illegalità della decolonizzazione di Mauritius da parte del Regno Unito e la restituzione delle isole Chagos a Mauritius. La Corte ha inoltre dichiarato che il trattamento riservato dal Regno Unito alla popolazione delle Chagos è una violazione dei loro diritti umani. La sentenza è stata una vittoria per i Chagossiani e i loro sostenitori. Nonostante questa pronuncia, il governo britannico non ha ancora restituito le isole alle Mauritius, né ha fornito un risarcimento o un sostegno al popolo chagossiano. 

Caroline Laurent, lei è franco-mauriziana. Sua madre ha vissuto a Chagos. Come mai era lì? Cosa le ha raccontato?

«Mia madre è di origine mauriziana, nata e cresciuta a Mauritius. Agli inizi degli anni Sessanta, con il resto della famiglia, si è trasferita a Diego Garcia, la città principale di Chagos, che oggi è una base militare americana. Ha vissuto qui un ultimo periodo di paradiso, in una natura incontaminata. Mia madre conobbe l’amministratore coloniale dell’epoca, ed ebbe modi di constatare la sperequazione sociale tra i coloni privilegiati e la popolazione chagossiana, dedita al lavoro con le noci di cocco e la copra e alla pesca. Ha assistito a scene di vita quotidiana, come quella che riporto all’inizio del libro, in cui un bue viene ucciso con un martello in fronte.

Arrivò l’anno 1967-68, e mia madre andò in esilio in Europa, mentre Mauritius raggiungeva l’indipendenza. La deportazione degli chagossiani si compì del tutto nel 1975, sebbene fosse iniziata già sul finire degli anni Sessanta. Era un segreto di Stato, nessuno ne parlava. Quando mia madre lo scoprì ne fu disgustata, un fatto che ha condizionato tutta la sua vita. Fin da quando ero bambina, ho sentito parlare di Chagos, quindi quando mi raccontava questa storia, come dico nel libro, è come se la sua rabbia fosse diventata la mia rabbia. Mi ha trasmesso quella rabbia, quel senso di rivolta, ed è per questo che l’ho trasformata in un romanzo».

Il leader dei chagossiani Olivier Baucourt vive a Mauritius, e lo ha incontrato. Come ha raccolto il materiale storico e le testimonianze?

«Per prima cosa, avevo i ricordi di mia madre. Poi ho mandato un’e-mail a Olivier Boncourt, il leader dei resistenti chagossiani. Ho trovato il suo contatto su Google. Mi ha risposto immediatamente. Nel giro di una settimana dopo il nostro primo scambio si sarebbe trovato a Londra (dove oggi si trova una parte della comunità chagossiana). Non era fattibile prendere un biglietto da Parigi alle Mauritius, ma da Parigi a Londra sì, così ci siamo incontrati. Mi ha raccontato la sua storia, parlato di sua madre, una delle prime attiviste chagossiane. Tre donne hanno iniziato a sensibilizzare l’opinione pubblica, a organizzare le manifestazioni con scioperi della fame. Mi raccontò tutto questo e mi disse: Se vuoi maggiori informazioni Caroline, vieni alle Mauritius e ti darò accesso al nostro archivio. 

Qualche mese dopo sono partita. Ho trascorso una settimana nell’ufficio chagossiano di Pointe Sable. Lì ho esaminato le foto d’archivio, alcune delle quali risalgono all’inizio del Ventesimo secolo. Poi quelle che mostrano la base militare di oggi, con la rampa di lancio per i missili e l’armamento militare. Ho letto i verbali, le testimonianze scritte che restituivano la parola dei chagossiani in quegli anni. Ho consultato vecchi libri sulla deportazione di schiavi dalle Chagos nel Diciottesimo secolo. Ho parlato con le persone, che all’epoca dei fatti avevano 4, 10, 18 anni. Sono stati gettati nelle stive della barca, hanno attraversato l’oceano, sono arrivati alle Mauritius senza capire cosa stesse succedendo. 

Ho anche filmato alcuni chagossiani. La più anziana, che ora ha 85 anni, volevo assolutamente essere ripresa mentre mi raccontava cosa era successo. Mi parlava della sua rabbia, che era ancora molto forte, cinquant’anni dopo. Un amico mauriziano ha realizzato un documentario sulla famiglia di Olivier Boncour».

Quanti discendenti dei Chagossiani ci sono oggi? Si identificano ancora come chagossiani? 

«Quando sono stati deportati, erano duemila. Oggi si stima che la comunità di chagossiani, e quindi i meticci – poiché ci sono stati matrimoni con mauriziani, seicellesi e a volte inglesi – conti quattromila persone, divise tra Mauritius, Seychelles e Londra. Le nuove generazioni non combattono più per la terra  – hanno un altro passaporto e hanno anche visto i loro genitori esaurirsi in questa lotta. Anche se i chagossiani oggi ottengono dei risultati – senza parlare di vittoria, ma di un riconoscimento di questo dramma storico – non riavranno più la loro vita nelle Chagos. Penso che alcuni di loro a un certo punto potrebbero desistere nella rivendicazione».

Quali sono state le vittorie dei chagossiani davanti alla Corte internazionale di giustizia?

«La Corte internazionale di giustizia ha espresso un parere consultivo favorevole ai chagossiani. Il problema è che si tratta di un parere consultivo, cioè di una raccomandazione simbolica, quindi non vincolante. Quindi i britannici non si sono mossi di un millimetro e continuano a mantenere la loro posizione. Di recente, l’organizzazione Humano exch ha dichiarato la deportazione dei chagossiani un crimine contro l’umanità. Ci sono molti articoli sulla stampa, nei Paesi anglosassoni, in Francia, qui e altrove, che dimostrano che questa è una storia che comincia a essere conosciuta e a diffondersi. Si tratta più che altro di risarcimenti commemorativi, di risarcimenti simbolici, che è una cosa importante, ma non abbiamo le misure che permetteranno loro di tornare alle Chagos senza essere messi in imbarazzo dagli inglesi e dagli americani».

Una delle tante storie di deportazione di minoranze nel Ventesimo secolo e un residuo della decolonizzazione

Il processo di decolonizzazione è tutt’altro che concluso. Internazionale titolava di recente: L’Africa si libera del franco CFA ma non del controllo francese. A proposito della legge che sostiene la creazione di una nuova moneta nelle ex colonie francesi – Echo – una moneta che non viene coniata in Francia, ma il cui valore è deciso dalla Francia. Come francese, qual è la sua posizione sulla politica di Macron in Nord Africa?

«È una domanda che mi tocca molto da vicino perché sono appena tornato dal Congo. Sono stata in Africa, a Kinshasa. Le banche là usano ancora il franco congolese, il francese è una delle lingue ufficiali insieme alle lingue africane e quella che viene chiamata Francia africana è di fatto una realtà che persiste. Così è lo stesso per gli inglesi con le Mauritius. A suo modo, serve in realtà per risparmiare da un punto di vista politico ufficiale, ma continua a permettere che si dipenda economicamente, culturalmente e simbolicamente dall’Occidente. Quello che sta succedendo è che l’Africa non si è ancora completamente emancipata dall’influenza occidentale, anche perché l’Europa e gli Stati Uniti hanno tutto l’interesse a mantenere il controllo su questi territori. 

Se torniamo al caso delle Chagos e delle Mauritius, vediamo che le richieste delle Mauritius di riacquistare la sovranità sulle Chagos sono tentativi che rientrano in un’ottica di intrigo. Se le Chagos non vanno bene, le daranno ai chagossiani o le prenderanno per sé, per farne un nuovo partner economico con l’Asia, soprattutto con l’India – strategica per Mauritius – con un occhio anche alla Cina. Tutte queste questioni non permettono alla popolazione indigena di decidere il proprio destino».

Cosa può l’Italia imparare dal modello d’integrazione francese?

«In Francia abbiamo un’idea di integrazione-assimilazione: le popolazioni immigrate che arrivano adottano la cultura francese. Se prendiamo l’esempio anglosassone, la situazione è diversa. A Londra ci sono quartieri comunitari. Noi non abbiamo lo stesso rapporto con la religione, siamo gli apostoli della laicità. In Inghilterra ognuno segue la sua religione, come vuole, nello spazio pubblico. Siamo su modelli diversi. Non sono sicura che la Francia abbia davvero qualcosa da insegnare al resto del mondo. L’unica cosa che posso dire è che oggi ho l’impressione che la Francia osa confrontarsi con il suo passato. Attraverso la letteratura, il cinema, attraverso tutte le arti. Accettiamo di guardare alle cose brutte che possiamo aver fatto, in particolare per quanto riguarda la colonizzazione». 

La scrittura di Caroline Laurent è una danza di vocaboli

«Sono una ballerina di formazione. Nella danza c’è qualcosa che si può ritrovare nella scrittura. È quella che io chiamo libertà all’interno del quadro – per danzare bisogna aver fatto degli esercizi, averli ripetuti, essere caduti dappertutto e poi aver ricominciato. Solo quando hai acquisito una certa flessibilità, una certa conoscenza degli esercizi, del tuo corpo e così via, che puoi davvero divertirti ed essere libero in quello che fai. Allo stesso modo, bisogna aver letto, aver acquisito la capacità di costruire una storia, una trama, dei personaggi. Una volta che hai questa grammatica, puoi divertirti, essere libero, giocare».

Nuova Zelanda: due riferimenti letterari di Caroline Laurene: Jean Champion e Katherine Mansfield

«Ho trascorso l’intero mese di dicembre in Nuova Zelanda e ci tornerò alla fine del 2023: ero lì per una residenza di scrittura. Ho fatto base a Wellington, la capitale. Il luogo che mi ha emozionato di più è stato l’Isola del Sud. È nella zona dei fiordi. È un luogo chiamato Alphonse Sound e si trova su un enorme lago di montagna, eccezionale. È un luogo di assoluto silenzio. La natura regna. 

Jane Champion per il cinema, Katherine Mansfield per la letteratura sono miei riferimenti. Due artiste neozelandesi, due donne, che hanno in comune il fatto di parlare del paradiso perduto. Credo che anche questo sia ciò che mi interessa di lei. È l’idea di essere strappati dalla propria isola, dalla propria terra, di essere strappati dal proprio Paese – Katherine Mansfield è un esule in Europa. Lezione di piano è una storia che racconta anche di uno sradicamento, per esempio dalla lezione di pianoforte. La protagonista lascia la Scozia per andare in Nuova Zelanda. Ed entrambe dicono che, grazie all’arte, che sia scrittura o musica, si può ricostruire un paese, si può ricreare una casa. E credo che sia questo a toccarmi, perché mi sento un po’ come loro».

Rivage de la colère è stato tradotto in  italiano e pubblicato da Edizioni E/O

«Sono legata all’Italia. Ho vissuto a Bologna per un anno di Erasmus. Quando ho saputo che il libro sarebbe stato pubblicato in italiano, dalla casa editrice di Elena Ferrante e di altri scrittori di livello, mi sono commossa.  Ho avuto spesso degli scambi con il traduttore, che mi ha fatto domande, chiesto chiarimenti. Il francese e l’italiano sono lingue vicine, ma è è affascinante vedere come si può far corrispondere una realtà a un’altra lingua – nel libro uso anche parole un po’ creole. Il creolo mauriziano, come renderlo in italiano?»

Caroline Laurent

Caroline Laurent è una scrittrice francese, nata a Lione nel 1988. Dopo aver frequentato l’École des Hautes Études Commerciales (HEC) di Parigi, ha lavorato nel settore dell’editoria e della comunicazione. Laurent ha iniziato a scrivere a tempo pieno nel 2017 e il suo primo romanzo, Et soudain la liberté, scritto insieme a sua madre, Julliette, è stato pubblicato nel 2017. Il romanzo è stato un successo in Francia, vincendo il Prix Maison de la Presse e vendendo oltre 250.000 copie. Il secondo romanzo di Laurent, Rivage de la colère, è stato pubblicato nel 2019 e ha venduto oltre 100.000 copie. Il terzo romanzo di Laurent, La septième croix è stato pubblicato nel 2020 ed è stato ispirato dalla storia vera di un gruppo di prigionieri politici che sono fuggiti da un campo di concentramento nazista in Germania durante la Seconda guerra mondiale.

Matteo Mammoli

Caroline Laurent, Le rive della collera, Edizioni e o
Caroline Laurent, Le rive della collera, Edizioni e o

L’autore non collabora, non lavora né partecipa, non riceve compensi né finanziamenti, da alcuna azienda o organizzazione che possa ricevere vantaggi economici o di sorta dalla pubblicazione di questo articolo.

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